这是大明帝国海军去过的最远的地方,但很多中国人不知道

2020-02-06 08:14栏目:旅游文化

导读:非洲东海岸,风景非常优美因为一场突如其来的疫情,使得我春节的出行计划全部泡汤。响应国家号召,不给国家添乱,我决定就在家里呆着不动了。身体是哪也去不了了,但是我想我的思绪并不会因此而停止。很快,我的思绪...

非洲东海岸,风景非常优美

因为一场突如其来的疫情,使得我春节的出行计划全部泡汤。响应国家号召,不给国家添乱,我决定就在家里呆着不动了。身体是哪也去不了了,但是我想我的思绪并不会因此而停止。很快,我的思绪就飞去了遥远的非洲,那里是一个神奇的地方。最神奇的是,在500多年前,我们汉族人的帝国军队就已经去过那里了。

那是我第二次去到肯尼亚,当然,主要的目的是为了动物大迁徙。不过这次我安排的行程和以往不同,我没有选择常规化的,从肯尼亚首都内罗毕入境,而是挑选了肯尼亚的第二大城市蒙巴萨作为我抵达肯尼亚之后的第一站。这样的安排首先的一个原因是因为郑和,第二个原因是因为那里有个叫耶稣堡的古代城堡。

郑和出生在云南,但是他却是地地道道的南京人。他的户口在南京、工作单位在南京;领导、同事、朋友、家人都在南京。他在南京不但完成了七下西洋的壮举,同时他还督造了南京大报恩寺那样的旷世珍品。

600年前,大明第三任皇帝朱棣策划了由大明帝国海军领衔出演的“大明帝国海洋探险”活动。特别值得一提的是,这个海军活动的负责人并不出自海军将领,也不是一个谙熟水性、擅长航行的人。这个活动的主角居然是由一个生在高原、可能连游泳都不会的太监颜值担当了,这人就是郑和。按道理说这似乎不合情理,但是这样的举动恰恰说明了这件事情的重要性。“下西洋”是当时大明帝国最重要的事情之一,也是世界航海史上的重要事件。最重要的事情是要交给最信任的亲信去完成的。只要这个团队里有水性好、擅长航海的人,至于郑和会不会游泳会不会驾船,那不重要。

郑和下西洋的目的不是我在这里要讨论的话题。我关注的,是郑和兄当年在日记里记录了他抵达的非洲城市“慢八撒”。根据史料记载,这个慢八撒就在今天的肯尼亚第二大城市蒙巴萨附近。这里是目前已知的,郑和率领的大明帝国海军航海出巡抵达的最远目的地。

南京人为郑和塑的铜像

郑和离开南京,朱棣前去送行的场景

郑和出行抵达非洲的壁画

南京人为郑和下西洋建了纪念馆

关于郑和在蒙巴萨的事迹,当地人几乎已经忘得干干净净了。我在当地的博物馆里看到一些中国陶瓷的碎片,当地人说这是郑和当年的遗物,但是我将信将疑。因为在郑和离开这里之后,大量的阿拉伯人也来到过蒙巴萨。阿拉伯人擅长做生意,中国的陶瓷是他们最喜欢经营的商品之一,因为他们的客户欧洲人喜欢中国陶瓷。当时,阿拉伯人也带过不少中国的陶瓷来到过当时的慢八撒,因为在苏伊士运河凿通之前,欧洲的航海家、商人要来东方做贸易,必须要绕行非洲大陆。慢八撒是这些航海家和商人们的必经之地,阿拉伯商人会在这里和欧洲人做生意。所以,要搞清楚那里的中国陶瓷的身世,可不是件容易的事情,绝不是“道听途说”就可以确认这是大明遗物的。

古老的港口已经有了现代化的酒店

耶稣堡曾是一座军事堡垒,价值极高

耶稣堡的大门

我在这里很努力地寻找着大明帝国船队的信息和故事。很遗憾,我居然一无所获。也许是我调查的不够深入,也许是这里的人早把以前的那个大明朝船队忘得一干二净了。在郑和率领他的船队离开蒙巴萨100年之后,蒙巴萨又迎来了另外一批外国人。这批人来自遥远的欧洲,他们是在“地理大发现”时期,开启“新航路”的先驱者。欧洲的航海家们显然比大明帝国的船队更有耐力,他们因为贸易的原因,利益驱使着他们反复的到达蒙巴萨。最终,在他们的努力下,蒙巴萨成为了新航路上一个重要的补给港。

现在的耶稣堡是当地人玩耍的公园

肯尼亚的小姑凉

耶稣堡的商店

既然已经达到了“重要”的级别,那么配套一个一个坚不可摧的军事城堡就是顺理成章的了。这个工作在距今300年前由葡萄牙人完成了。他们在蒙巴萨城外的在港湾岬角处建立了一个城堡。这个城堡在建设之初,它的功能是军事堡垒,起保障、防御作用。不过由于城堡里居住了很多传教士,这些传教士们总是白天外出,不余遗力地到处宣传耶稣基督,晚上又不约而同地回来,住在这个城堡里。当地人看见这个城堡,就能联想起耶稣基督,于是这个城堡便有了一个生动、形象的名字“耶稣堡”。

耶稣堡里,军事防御的建筑布局仍很清晰

古人在耶稣堡墙上画的外国船队来到耶稣堡的壁画

在当年,占领了耶稣堡,就等于占领了这个港口。

300多岁的耶稣堡一共换了四个主人,最早的主人是建设者葡萄牙人。后来,阿拉伯人为了贸易利益的最大化,硬是打跑了葡萄牙人占据了城堡。紧接着,强大的英国人也看中了这个城堡,他们又用枪炮赶走阿拉伯人,把这个城堡当起了监狱用…最终在肯尼亚独立的时候,英国人又把耶稣堡被移交给了肯尼亚人。由于耶稣堡具有极高的文物价值,现在的耶稣堡被肯尼亚政府改造成了有着“世界文化遗产”光环的历史博物馆。虽然那里面的所谓藏品实在很粗糙,但是这座用珊瑚石建设起来的城堡还是很值得一看的。

耶稣堡的墙上殖民者留下的文字

耶稣堡的内部

耶稣堡监狱

在耶稣堡门口,我看见一位中国老人在大墙边带着小孙女玩耍,上前去攀谈了以后才知道,他叫王来玉,今年64岁,安徽芜湖人。十多年前他随做生意的儿子来到肯尼亚,后来居然爱上了这里。现在,王老先生在蒙巴萨帮着儿子打理一些生意上的琐事、带带孙女。他告诉我,蒙巴萨在生活上很惬意,气候好,节奏慢。生活压力也没有国内那么大,他说他还是觉得这里好,打算往后余生就在这里养老了…很幸福。

64岁的安徽人王来玉和他的孙女在耶稣堡门口

在蒙巴萨的时间很短,在参观了耶稣堡、眺望了印度洋之后,我就将通过蒙内铁路一路西进,去东非大裂谷、东非大草原,到那里去发现那些更精彩的世界了。

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